Die Geschichte der Reeperbahn

Nicht einmal einen Kilometer lang und doch kontrastreich: Die Reeperbahn ist bunt und schrill, lebendig und bodenständig – und so viel mehr als nur „die sündige Meile“. Das legendäre Vergnügungsviertel im Herzen von St. Pauli ist ein Hotspot für Live-Musik und berühmt für seine Party-Atmosphäre – von glamourösen Shows bis hin zu bunten Musicals ist es immer einen Besuch wert. Die berühmte Straße im Herzen von St. Pauli bietet alles von Theatern und Galerien bis hin zu trendigen Nachtclubs und rauchigen Seemannskneipen.

Das an der Elbe gelegene historische Seilmacherviertel war ein beliebtes Ziel für Seeleute und andere Vergnügungssuchende. In den 1960er Jahren verwandelte sich Hamburgs Rotlichtviertel in eine Art Brutstätte der Popkultur. Die Beatles, The Jets und Rory Storm and The Hurricanes gehörten zu den vielen aufstrebenden Künstlern, die in den zahlreichen Kneipen der Reeperbahn ihren Anfang nahmen und zu internationalem Ruhm gelangten.

Die Reeperbahn ist weltberühmt
Die Reeperbahn ist weltberühmt / (c) pixabay.com

Hier befand sich einst auch das Casino Reeperbahn, das sich über zwei Etagen erstreckte und 90 Spielautomaten bot, darunter eine Vielzahl von Spielen wie elektronisches Roulette. Im Jahr 2018 zog das Casino jedoch zum Millerntorplatz um. Für Gäste, die das aufregende Live-Glücksspiel bevorzugen, bietet das Casino auch am neuen Standort sechs Spieltische, an denen Blackjack und American Roulette gespielt werden. Auch Pokerfans können sich an einem der beiden Live-Pokertische des Casinos mit Omaha, Texas Hold’em und No Limit Texas Hold’em in die Action stürzen. Poker und Black Jack Regeln sind auch für Anfänger und Gelegenheitsspieler leicht verständlich und schnell gelernt.

Der Name Reeperbahn stammt von den Seilherstellern, die hier in den Jahren 1600-1700 lebten. Zu dieser Zeit lag die Reeperbahn vor den Toren Hamburgs und bot daher viel Platz zum Spannen von Seilen. Ohne die Seeleute in Verruf bringen zu wollen, werden sie oft dem Ruf der Reeperbahn als einem Ort zugeschrieben, der vor allem für die Sexindustrie bekannt ist. Im Laufe der Geschichte gab es in Städten mit großen Häfen oft ein umfangreiches Gewerbe in diesem Bereich.

Als der Rock ’n‘ Roll in den späten 1950er Jahren auf dem europäischen Festland Einzug hielt, beschlossen einige Nachtclubbesitzer im Hamburger Rotlichtviertel – der Reeperbahn, benannt nach der Hauptverkehrsader -, dass die neue Musik den Jazz, den sie bisher spielten, verdrängen sollte. Heute ist die Reeperbahn nicht mehr so chaotisch wie in den 70er Jahren. Britische Seeleute hatten Bruno Koschmider, dem Besitzer des Kaiserkellers, von der Musikszene in London erzählt, und nach einem Besuch in England beschloss er, einige Musiker zu engagieren, die er die Jets taufte.

Deren Gitarrist Tony Sheridan wurde der erste Rockstar der Reeperbahn und wurde bald von einem konkurrierenden Club, dem Top Ten, abgeworben. Unbeirrt nutzte Koschmider die direkte Schiffsverbindung nach Liverpool, um preiswerte Talente aus dieser Stadt zu holen, darunter Gerry and the Pacemakers, die Swinging Blue Jeans, Billy J. Kramer, die Searchers und, am berühmtesten, die Beatles, deren erste Aufnahme als Begleitgruppe von Tony Sheridan auf einer Single für das deutsche Polydor-Label entstand.

Als andere Clubs entlang der Straße, darunter der Star-Club, der sich als der langlebigste erwies, begannen, Rock’n’Roll-Bands zu buchen, wurde die Reeperbahn zu einem Magneten für britische Gruppen, die in Slum-Wohnungen untergebracht waren, mit Amphetaminen gefüttert wurden, um sie bei Laune zu halten, und die zu unerträglichen Spielplänen gezwungen wurden. Neben den Drogen war die Gewalt in den Clubs weit verbreitet, und die Kellner trugen Schlagstöcke und Tränengaspistolen, die auch an einige Bands ausgegeben wurden. So anstrengend die Arbeit auch war, die scheinbar endlosen Sets ließen die Gruppen zu festen musikalischen Einheiten werden.

Außerdem gab es eine Gruppe junger deutscher Intellektueller, die sich „Exis“ (von Existenzialisten) nannten und begannen, die Clubs zu besuchen. Die prominentesten von ihnen waren der Künstler Klaus Voorman und seine Freundin Astrid Kirchherr, die eine Affäre mit Stu Sutcliffe von den Beatles hatte, die ersten Fotos von der Band machte und ihre berühmten Frisuren entwarf.

Mehrere Persönlichkeiten aus dieser Gruppe von jungen Leuten waren später maßgeblich an den Anfängen des deutschen Rock beteiligt. Die Reeperbahn blieb bis Mitte der 1960er Jahre ein Laboratorium für britische Gruppen; zu diesem Zeitpunkt verdienten britische Bands zu Hause genug Geld, um die schrecklichen Arbeitsbedingungen auf der Reeperbahn nicht ertragen zu müssen, und deutsche Bands waren gut genug für das Publikum, das die Clubs besuchte.

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Auch heute noch sind die Reeperbahn und ihre Umgebung gefüllt mit Nachtclubs, Bars und Restaurants sowie Kunstgalerien, Kabaretts und Theatern. Sehenswert sind das Wachsfigurenmuseum Panoptikum, das Beatles-Denkmal, die Große Freiheit und der Hans-Albers-Platz. Der Spielbudenplatz, ein großer Platz im Zentrum der Reeperbahn, ist Schauplatz von Märkten, Messen und Freiluftkonzerten. Und auch die Zeit des Rotlichtmilieus ist hier noch nicht ganz vorbei.

Ob Live-Musik-Acts oder internationale DJs, die Clubs auf der Reeperbahn bieten für jeden Geschmack das Richtige. Lokale wie der Mojo Club und die Große Freiheit 36 haben im Laufe der Jahre einen legendären Status erreicht. Aber auch Molotow, Gun Club, Komet und Prinzenbar sind einen Besuch wert. Gemütliche Atmosphäre und erschwingliche Drinks findet man in den kleinen Bars in Seitenstraßen wie dem Hamburger Berg und der Talstraße. Ende September lockt das jährliche Reeperbahn Festival rund 25.000 Besucher an, wenn die Musikbühnen des Viertels hochkarätige Konzerte, Kunstausstellungen und einen Musikindustriekongress bieten ─ alles in einem großen Event.

St. Pauli hat einfach eine Seele. Ohne sie wäre Hamburg nur eine weitere schöne europäische Stadt. Aber die Energie, die Kreativität und, ja, auch die Laster dieses immerwährenden Enfant terrible verwandeln Hamburg täglich in eine der coolsten Städte des Kontinents. An einem nassen Wochentagmorgen ist St. Pauli wie eine traurige, alternde Burlesque-Tänzerin, deren Make-up nach einer harten Nacht verläuft. Wenn jedoch an einem sonnigen Tag der Spielbudenplatz von einer Party oder einem Markt eingenommen wird, gibt es nur wenige schönere Orte, an denen man sein kann. Und wenn Sie St. Pauli bei Nacht erkunden, werden Sie es vielleicht nie wieder verlassen wollen.

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